新発見「サクラン」と伝統のスイゼンジノリ

日本固有のラン藻が秘めた驚異の保水力・機能性

椛田 聖孝・金子 達雄 著 2009.08.08 発行
ISBN 978-4-89295-802-1 C2177  文庫サイズ 48ページ 定価 270円(本体 250円)

日本のラン藻から史上最大の分子が発見された

新発見「サクラン」と伝統のスイゼンジノリ

 スイゼンジノリとサクランという名前を聞いたことがありますか? ハイと答えた人は、生物学、生態学、最新の科学情報などに造詣の深い人でしょう。
 スイゼンジノリとは、日本固有の淡水産ラン藻です。ラン藻の歴史は非常に古く、約35億年前までさかのぼります。地球誕生以来、生命体は、水(海)の中でのみ生存していました。それは、その当時、宇宙からの危険な光線である紫外線などを防ぐオゾン層がなかったからです。
 生物が水中(海洋)から陸上に進出し得た最大の要因は、酸素光合成を営む生物の出現でした。海洋性ラン藻(マリン・シアノバクテリア)は、まさに、その主役でした。言い換えれば、現在の地球環境を形作った、立役者の一人がラン藻であり、スイゼンジノリは、その進化した仲間です。
 一方、サクランは、スイゼンジノリから抽出された新規多糖類で、自然界では過去に報告の例がない史上最大の分子です。名前の由来は、学名の一部、サクルム(神聖な)に因んでいます。
 吸水力が、純水で自重の約六千倍と極めて高く、また、インジウムなどの稀少金属が付着するとゼリー状に固まることから、化粧品原料、医薬品、工業材料など、日本固有の貴重なバイオ資源として期待されています。
 また、江戸時代から、細川藩(熊本)・秋月藩(福岡)が、徳川幕府に献上した貴重な伝統食品としての側面もあり、本書では、これらについて分かりやすくご紹介します。





目次熊本・水前寺で発見

 スイゼンジノリ(学名:Aphanothece sacrum(Sur.) Okada)は、1872(明治5)年に、オランダの植物学者・スリンガーが、水前寺・江津湖(熊本市)において発見し、新属新種のラン藻として『日本藻類図鑑』の中で世界に紹介した淡水産ラン藻の一種です。
 スリンガーは当初、学名を、Phyloderma sacrum Suringarとしました。Sacrum (サクルム)とは、「神聖な」という意味で、彼が発見地である、水前寺・江津湖に敬意を表して、この形容詞を用いたと言われています。
 その後、1953(昭和28)年、動植物学者・岡田喜一氏は、これが水田に生えるハマミドリの同属として、学名を改め現在に至っています。


目次



第1章 スイゼンジノリってどんなノリ?
     日本固有の淡水性ラン藻
       熊本・水前寺で発見
       キクラゲに似た寒天質の塊
     国指定天然記念物に
       発生地は名水百選
       野生株は一時絶滅!?
       ボランティアの努力で回復
     今は絶滅危惧TA類に
       珪藻類が大量に発生
       進む富栄養化、減る湧水量
       “砂踊り”の箇所も消滅

第2章 新発見「サクラン」って何?
     スイゼンジノリ固有の成分
       半分以上は寒天質
       外敵から護るバリケード
       新規多糖類を命名
     天然物質で最大級の多糖類
       保湿剤も増粘剤も多糖類
       DNAを超える分子量
       切断されにくい分子
     驚異的六〇〇〇倍もの保水力
       スプーン一杯で洗濯機がどろどろ
       ヒアルロン酸の10倍

第3章 期待される実用化の数々
     化粧品の保湿剤として
       チキソトロピーが特徴
       皮膚に心地よい皮膜感
       長時間の保湿効果も
     傷の治りを早める結果も
       犬も猫も毛が生え始めた!
       人間の皮膚周辺と似た分子構造
     稀少金属の回収剤として
       プラスイオンを引きつける
       レアアースと相性が良い
     〈コラム〉バイオマスサイエンスとは

第4章 伝統食品は健康食なり
     高級郷土料理の素材そして加工品
       幕府への献上品として珍重
       スイゼンジノリ食品加工の歴史
       昔ながらの製造法で現在も
     機能性食品としての働きも
       カルシウムと鉄分が豊富
       強い抗酸化作用

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